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Doorway from the Church of San Nicolò, San Gemini

Date:
carved 1000s, assembled 1100s or 1200s
Geography:
Made in San Gemini, Umbria, Central Italy
Culture:
Central Italian
Medium:
Marble (Lunense marble from Carrara)
Dimensions:
H. 11 ft. 9 in. x 8 ft. 4 in. (358.4 x 254.2 cm)
Classification:
Sculpture-Architectural
Credit Line:
Fletcher Fund, 1947
Accession Number:
47.100.45a–g
On view at The Met Fifth Avenue in Gallery 300
This doorway is an example of the reuse of materials during the life of a single medieval church. All of the marble used to make the doorway originally came from the ruins of nearby Roman buildings. Displaying an array of styles and techniques, the principal elements were carved at different times in the eleventh century. The lions were possibly made for another location and then inserted in the portal. The whole was assembled for the church one to two centuries later. The animal imagery used in decorating the portal may refer to medieval bestiaries, books that combined descriptions of animal life with legend, thereby investing the animals depicted here with symbolic significance.
Inscription: See Curatorial Remarks for inscription details.
From the Church of San Nicolò, San Gemini, Italy; removed from the abandoned Church of San Nicolò and sent to the United States with permission from the government of Italy through Ugo Jandolo (1936).; [ Ugo Jandolo(agent for Italy), Rome (sold 1936)]; [ Brummer Gallery, Paris and New York (1936–1947)]
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